Hiihto talviolympialaisissa

cal-0814-cl6-skiing-08

Hiihto on suomalaisten keskuudessa katsottu laji talviolympialaisissa. Talviolympialaiset järjestetään neljän vuoden välein ja niissä kisataan talviurheilulajeissa niin jäällä kuin lumella. Talviolympialaisissa hiihto on ollut mukana ohjelmistossa ihan ensimmäisistä kisoista lähtien vuodesta 1924. Aivan aluksi hiihdettiin 18 ja 50 kilometrin matkoilla. Vuonna 1936 4 x 10 kilometrin viestikilpailu lisättiin ohjelmistoon.

Vuonna 1952 naisten hiihto tuli ensi kertaa talviolympialaisten ohjelmaan 10 kilometrin hiihdolla ja tuolloin suomalaisnaiset hiihtivätkin hienosti kolmoisvoiton. Vuonna 1956 ohjelmistoon lisättiin miesten 30 kilometriä, pikamatkaa lyhennettin 18:sta 15 kilometriin ja mukaan tuli myös naisten 3 x 5 kilometrin viesti. 5 kilometrin pikamatka tuli naisten ohjelmistoon vuonna 1964. Viesti muuttui 4 x 5 kilometrin viestiksi vuonna 1976 ja 20 kilometrin pikamatka tuli naisille vuonna 1984. Luistelutyyli on ollut mukana talviolympialaisissa vuosista 1984/85 lähtien. Tämän myötä seurasikin monia muutoksia hiihdon osalta vuosi toisensa jälkeen. Nykyään miehillä ja naisilla on kuusi kisatapahtumaa hiihdon osalta: sprintti, parisprintti, perinteisen hiihdon kilpailu, yhdistelmäkilpailu, yhteislähtö ja viesti.

Suomi on osallistunut alusta alkaen talviolympialaisiin. Talviolympialaisten osalta menestyneimpiä suomalaisia hiihtäjiä ovat mm. Veikko Hakulinen, Marja-Liisa Kirvesniemi, Mika Myllylä ja Eero Mäntyranta. Suomi on saanut hiihdosta kaikkein eniten mitaleja talviolympialaisten osalta. Vuoden 1952 talviolympialaisissa Suomi oli menestynein hiihtomaa. Menestyneitä ulkomaalaisia hiihtäjiä vuosien varrella ovat olleet ainakin Stefania Belmondo, Ljubov Jegorova, Petter Northug, Björn Dählie ja Marit Björgen. Parhaiten menestynyt maa hiihdon osalta on Norja.